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Estudio: la propagación del Alzheimer comparable a una infección

Estudio: la propagación del Alzheimer comparable a una infección



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Las proteínas de Alzheimer se propagan como infecciones en el cerebro.

Cada vez más personas desarrollan Alzheimer en el curso de sus vidas y, aunque las causas de la enfermedad aún no se han aclarado por completo, ciertos depósitos de proteínas en el cerebro se consideran un factor clave. Un equipo de investigación de la Universidad Ludwig Maximilian de Munich (LMU) ahora ha examinado la propagación de estas proteínas en el cerebro con más detalle y descubrió que pueden verse patrones similares a los de una infección.

"En el curso de la demencia de Alzheimer con deterioro mental progresivo, las proteínas amiloides y tau mal plegadas se acumulan en el cerebro", explican los investigadores en un comunicado de prensa de la UGL sobre los resultados del estudio. El estudio actual había demostrado que las proteínas tau aparentemente se diseminaron en redes neuronales conectadas como una infección. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista especializada "Nature"

44 millones de personas con Alzheimer en todo el mundo

"La enfermedad de Alzheimer (EA) es una de las enfermedades más comunes del sistema nervioso central y es la principal causa de demencia en la vejez", informa el equipo de investigación. Se estima que 44 millones de personas en todo el mundo están afectadas. La enfermedad se caracteriza por trastornos de la memoria y la orientación, trastornos del habla, problemas de pensamiento y juicio, y cambios en la personalidad. En la etapa avanzada, los afectados ya no pueden hacer frente a su vida cotidiana de forma independiente.

Depósito de proteínas mal plegadas

En el curso de la enfermedad, las células nerviosas y los puntos de contacto entre las neuronas, las sinapsis, se destruyen cada vez más, explican los investigadores. Según el estado actual del conocimiento, la enfermedad de Alzheimer comienza con el depósito de proteínas beta-amiloides en el cerebro (como las llamadas placas), que se acumulan fuera de las células nerviosas. Poco después, fue evidente una acumulación de las proteínas tau dentro de las células nerviosas en el cerebro, lo que aparentemente es crucial para la progresión de la demencia.

Distribución de proteínas tau examinadas

"Cuanto más fuerte es la patología tau, más pronunciados son los síntomas clínicos del paciente, por regla general", informa el Dr. Nicolai Franzmeier, del Instituto de Investigación de Accidentes Cerebrovasculares y Demencia, en el comunicado de prensa de la LMU. El equipo de investigación en torno al jefe del grupo de trabajo Profesor Michael Ewers y el primer autor del estudio, el Dr. Por lo tanto, Franzmeier ha utilizado técnicas de imagen para investigar la distribución de proteínas tau en el cerebro de personas con Alzheimer.

Examen utilizando métodos especiales de imagen

Con el sofisticado método de imagen del llamado tau-PET, se examinó la distribución de las proteínas tau de dos muestras, cada una con aproximadamente 50 enfermos de Alzheimer. Los cambios en sus cerebros se rastrearon durante un período de uno o dos años mediante un examen de PET-tau. Al comienzo del estudio, también se examinaron los cerebros utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para determinar el enlace funcional de las células nerviosas o regiones cerebrales.

Se propaga a través de las células nerviosas unidas

"Con estos datos longitudinales, analizamos si la propagación de las proteínas tau puede predecirse utilizando la topología de las redes cerebrales funcionales", informa el Dr. Nicolai Franzmeier. De hecho, la patología tau se había extendido principalmente a lo largo de regiones cerebrales interconectadas en el curso de la enfermedad. La propagación se realiza a través de células nerviosas interconectadas y la proteína tau se transmite a otras neuronas en las sinapsis. Esto recuerda una enfermedad infecciosa o la propagación de una infección.

¿Se pueden hacer predicciones individuales del curso de la enfermedad?

El trabajo en red funcional de las regiones del cerebro es fundamental para el rendimiento mental y la predicción de la propagación de proteínas tau en estas redes también podría ser importante para predecir la futura disminución del rendimiento mental, agrega el profesor Ewers. A largo plazo, los investigadores esperan que, en función de sus hallazgos, puedan hacer predicciones individuales sobre la propagación de la patología tau y, por lo tanto, predecir mejor el curso de la enfermedad de Alzheimer para el individuo en cuestión. (fp)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

Hinchar:

  • Nicolai Franzmeier, Julia Neitzel, Anna Rubinski, Ruben Smith, Olof Strandberg, Rik Ossenkoppele, Oskar Hansson, Michael Ewers: la arquitectura funcional del cerebro está asociada con la tasa de acumulación de tau en la enfermedad de Alzheimer; en: Nature (publicado el 17/01/2020), nature.com
  • Clínica de la Universidad de Munich: proteínas infecciosas en la enfermedad de Alzheimer (17 de enero de 2020), Klinikum.uni-muenchen.de



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