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Lucha contra el desperdicio de alimentos: el nuevo escáner de alimentos detecta la vida útil restante

Lucha contra el desperdicio de alimentos: el nuevo escáner de alimentos detecta la vida útil restante



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El escáner determina si los alimentos aún se pueden consumir

¿Sigue siendo bueno o tiene que irse? Esta es la pregunta que hacen millones de personas todos los días cuando se paran frente a la nevera. Debido a la incertidumbre, muchos eligen tirar a la basura y deshacerse de los alimentos que a menudo todavía están en excelentes condiciones. La fundación ambiental WWF de Alemania recientemente llamó la atención sobre el hecho de que solo en Alemania, diez millones de toneladas de alimentos comestibles terminan siendo desechados innecesariamente cada año. Un nuevo escáner de bolsillo podría frenar este desarrollo. Reconoce si un producto sigue siendo estable o no.

El Instituto Fraunhofer presentó recientemente un pequeño escáner que utiliza luz infrarroja para determinar la frescura real de los alimentos. El dispositivo envía los datos al teléfono inteligente, donde se puede ver con una aplicación. Por ejemplo, los consumidores y los operadores de supermercados pueden verificar si los alimentos ya están en mal estado o no. Fraunhofer-Gesellschaft presentó recientemente el escáner en un comunicado de prensa en el sitio web del instituto.

Escanear en lugar de tirar

En el futuro, el escáner asequible y portátil asegurará que se arroje menos comida que todavía es comestible a pesar de las pequeñas imperfecciones o la fecha de vencimiento. Independientemente de si los productos están empacados o no, el llamado sensor de infrarrojo cercano proporciona información sobre el grado de frescura del producto escaneado. Además, el usuario recibe información sobre cuántos y qué ingredientes contiene el alimento.

Facilidad de uso y alta movilidad.

"La luz infrarroja se envía con precisión al producto a examinar, luego se mide el espectro de la luz reflejada", explica el director del proyecto, Dr. Robin Gruna cómo funciona el proceso. Basado en las longitudes de onda absorbidas, el dispositivo puede sacar conclusiones sobre la composición química de los productos. La espectroscopia de infrarrojo cercano se ha utilizado durante mucho tiempo en el laboratorio, agrega el físico Julius Krause del equipo de desarrollo. Sin embargo, lo nuevo es que esta tecnología ahora también está disponible a bajo costo y en movimiento.

Más información para los consumidores

Como informan los desarrolladores, el escáner pequeño puede hacer más que solo determinar la durabilidad. Por ejemplo, también verifica la autenticidad de un producto. "Los alimentos a menudo se falsifican, por ejemplo, las truchas de salmón se venden como salmón", explica Krause. Dicha información también se puede determinar con el dispositivo. Por ejemplo, un aceite de oliva derramado también se puede reconocer de esta manera.

Los límites del escáner

El equipo de desarrollo también señala las limitaciones del nuevo dispositivo. Actualmente solo evalúa la calidad del producto de alimentos homogéneos, es decir, alimentos que no consisten en varios ingredientes. Las frutas, las verduras, la carne y el yogur sin procesar, por ejemplo, no son un problema para el dispositivo. Según el estado actual de la investigación, los productos como la pizza y otras comidas preparadas no son tan fáciles de verificar. Sin embargo, en otro proyecto, esto también debería ser posible en el futuro con la ayuda de espectroscopía de imágenes, enfoques de fusión con imágenes en color y sensores espectrales.

¿Cómo evalúa el escáner la comida?

Según el equipo de desarrollo, el escáner evalúa los espectros infrarrojos utilizando algoritmos inteligentes que buscan patrones y regularidades correspondientes en los valores medidos. "Podemos aumentar el potencial de reconocimiento a través del aprendizaje automático", informa Gruna. El gerente del proyecto explica este proceso utilizando el ejemplo de la carne picada. El escáner mide los espectros infrarrojos de la carne picada y complementa los datos con métodos estadísticos para el deterioro microbiano. A partir de esto, el dispositivo puede derivar la comestibilidad restante de la carne. En extensas pruebas, el escáner había logrado un buen acuerdo con el número real de bacterias.

Análisis de telefonía móvil

El escáner envía los datos al teléfono inteligente a través de Bluetooth. En el siguiente paso, los datos se evalúan desde una base de datos basada en la nube y se muestran a través de una aplicación.

¿Cuándo estará disponible el dispositivo?

El dispositivo se utilizará en supermercados a partir de 2019. El siguiente paso es probar cómo los consumidores aceptan el dispositivo. El gerente del proyecto ya está planeando otras áreas de aplicación. Por ejemplo, el sistema podría usarse para diferenciar y clasificar plásticos, madera, textiles o minerales. "El área de aplicación del dispositivo es versátil, solo tiene que ser entrenado en consecuencia", resume Gruna. (vb)

Autor y fuente de información


Vídeo: Webinar: Protegiendo los alimentos del Fraude Alimentario. NSF International (Agosto 2022).