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Hallazgos sorprendentes: los extraños pueden aliviar mejor el dolor

Hallazgos sorprendentes: los extraños pueden aliviar mejor el dolor



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Dolor y psique: los efectos analgésicos de extraños

Científicos británicos informaron recientemente de un estudio que sugirió que la empatía mostrada por los médicos puede ayudar a aliviar el dolor. Pero incluso si los pacientes son tratados por extraños, esto puede tener un efecto positivo en el tratamiento del dolor, como ha descubierto un equipo internacional de investigadores.

No siempre tiene que ser un medicamento.

La mayoría de las personas primero intentan tratarse a sí mismas cuando sienten dolor. Algunos luego toman medicamentos rápidamente, otros tienden a usar terapias alternativas para el dolor. Estos a menudo ayudan tan bien o incluso mejor que los medicamentos, como se ha demostrado en estudios. Por ejemplo, la aromaterapia puede aliviar el dolor. Pero el autotratamiento a menudo no es suficiente y necesita la ayuda de otros. Entonces, las personas que son "extranjeras" obviamente pueden ayudar particularmente bien.

Estrecha conexión entre dolor y psique

Se sabe que el dolor y la psique están estrechamente relacionados y que los factores sociales juegan un papel importante en cómo las personas sienten dolor.

Un equipo de investigadores de las universidades de Würzburg, Zurich y Amsterdam ha investigado cómo uno de los factores sociales más importantes, la pertenencia a grupos, cambia la percepción del dolor.

El resultado sorprendente: si las personas de la prueba recibieron ayuda de una persona que les era extraña, sintieron el dolor significativamente menos en comparación con los participantes que recibieron alivio del dolor de personas del mismo grupo social.

El estudio fue publicado recientemente en la revista Proceedings of the Royal Society of London B: Biological Sciences.

Examen de dolor

"En nuestro estudio, medimos los juicios subjetivos de dolor por un lado y, por otro lado, medimos la activación cerebral en ciertas áreas de los participantes antes y después del tratamiento del dolor", explicó el líder del estudio, el Prof. Dr. Grit Hein de la Universidad de Würzburg en una comunicación.

Los participantes del estudio recibieron descargas eléctricas en el dorso de sus manos, que consideraron dolorosas, y tuvieron que evaluar su intensidad.

Mientras tanto, los sujetos estaban acostados en un tomógrafo de resonancia magnética funcional, con el cual se midió su actividad cerebral.

Para investigar el efecto de la pertenencia a un grupo en la sensación de dolor, los participantes del estudio, 40 hombres suizos, se dividieron en dos grupos:

Un grupo recibió alivio del dolor de personas de la misma nacionalidad que los sujetos y, por lo tanto, de su grupo.

El otro grupo fue tratado por personas de una nacionalidad diferente que consideraban "extranjeras": personas de uno de los países de los Balcanes.

Menos activación en el cerebro

El resultado: "Antes del tratamiento, los participantes en ambos grupos mostraron una reacción negativa al dolor similarmente pronunciada", explicó el profesor Hein.

Después del tratamiento por lo que consideraban "extraños", los participantes en este grupo informaron menos dolor en comparación con el otro grupo. Este efecto no se limitó al sentimiento subjetivo:

"También vimos una reducción en la activación relacionada con el dolor en las áreas correspondientes del cerebro", dijo el científico.

El hallazgo, que puede ser sorprendente para el laico, está en línea con una declaración central de la teoría del aprendizaje. Esto significa que las personas aprenden particularmente bien cuando los resultados son muy diferentes de lo que esperaban.

En este caso, los psicólogos hablan de "errores de predicción de aprendizaje". La sorpresa luego contribuye al hecho de que la nueva experiencia, el nuevo conocimiento está "anclado" mejor en el cerebro.

La sorpresa brinda alivio

En términos del experimento del dolor, esto significa: "Los participantes del estudio que recibieron medidas para aliviar el dolor de un extraño no esperaban que realmente recibieran ayuda de ellos", explicaron los neurocientíficos.

Y cuanto menos esperaban los participantes experiencias positivas, mayor era su sorpresa cuando el dolor realmente disminuía, y mayor era la reducción de sus reacciones al dolor.

Incluso si el número de participantes del estudio no fue particularmente grande en 40, los investigadores están convencidos de sus resultados.

"Los hallazgos se validan en muchos niveles, desde las evaluaciones del paciente hasta la respuesta neuronal en el cerebro y los tamaños del efecto", dijo Grit Hein.

Sin embargo, es el primer estudio en esta área que ahora debe probarse fuera del laboratorio.

Finalmente, los resultados podrían ser relevantes para el área clínica, donde el tratamiento por parte de enfermeras y médicos de otras culturas es común hoy en día. (anuncio)

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